Kinect : The Power of Marketing

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Vous n’êtes pas sans savoir que le fameux Kinect, la caméra à détection de mouvement dédié à la Xbox 360, sort le 1er novembre au Etats-Unis et le 10 novembre chez nous. Et pour cause, 500 millions de dollars ont été déboursés pour la campagne de publicité de l’appareil. Sont couverts par le budget : des opérations dans la presse, sur internet, à la télévision mais aussi des partenariats avec Pepsi, Kellogs, Nickelodeon, Youtube, Disney et People (magazine), sans parler de l’intervention promotionnelle de Steven Spielberg lors de l’E3 2009 ou encore des apparitions de Kinect dans les séries télévisées « Smallville » (voir l’extrait), « Entourage » (voir l’extrait), « How I met your mother » ou encore prochainement « Glee » et « Dancing with Stars ». Et il faut le dire, la machine Marketing a jusque là fonctionné très bien, Kinect connaissant un certain succès en matière de pré-commandes au point d’être frappé par des ruptures de stocks.

Enfin bref, Microsoft vient également de diffuser dans la foulée la première « publicité officielle » de la bête, une vidéo pas très originale, soit dit au passage, avec son concept de monde idéal sentant la perfection et des gens tout âge, tout sourire, qui sautillent face caméra. On vous laisse juger par vous-mêmes :

Kinect – publicité officielle
http://www.dailymotion.com/video/xfb0mt

Notons aussi que les commandes vocales en français ne seront pas tout de suite utilisables, ce qui rend ce trailer tout de suite un peu trop enthousiaste.

Quoi qu’il en soit, au lancement Microsoft promet 17 jeux dont 5 édités en interne. Dans le lot, sans surprise, on trouve un sacré paquet de jeux de sports/coaching ou de danse et bien peu de titres « gamers » :

Crossboard 7
Sports Island Freedom
Dance Central
DanceMasters
EA Sports Active 2
Fighters Uncaged
Game Party : En Action !
Harry Potter et les Reliques de la Mort – Première Partie
Kinect Adventures
Kinect Joy Ride
Kinect Sports
Kinectimals
MotionSports
Sonic Free Rider
The Biggest Loser Ultimate Workout
Your Shape : Fitness Evolved
Zumba Fitness

Le pack console Xbox 360/KInect (images ci-dessus) contient la nouvelle console Xbox 360 4 Go, le capteur de mouvements et le jeu Kinect Adventures au prix de vente conseillé de 299 euros.
Kinect pour Xbox 360 est disponible lui à 149 euros et comprend bien entendu l’engin, compatible avec les consoles HD de Microsoft déjà en vente (et vendues) dans le monde, ainsi que le jeu Kinect Adventures.

A présent, il n’y a plus qu’à attendre le 10 novembre prochain pour savoir si le nouveau périphérique de Microsoft convaincra les joueurs et rencontrera le succès attendu par la société de Redmond…

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Fable III prépare sa sortie en images et vidéo

A trois semaines de la sortie tant attendue de Fable III, Lionhead ne manque pas de diffuser une série de nouvelles images de son bébé, histoire de monter la pression. L’arrivée de l’opus est plus précisément prévue pour le 26 octobre 2010 sur Xbox 360. La disponibilité de la version PC reste elle à être déterminée.

Plus mature que les précédents épisodes, cette nouvelle aventure vous entraînera dans un royaume dominé par le tyrannique Roi Logan, le frère du votre héros, un monde qu’il faudra par la suite diriger et mener vers la gloire ou la désolation. Le titre se livre donc par le biais de visuels nous montrant différentes personnages, tenues, mais aussi une petite partie de l’arsenal disponible :

Lionhead Studio nous a aussi concocté un journal des développeurs consacré aux doubleurs anglais (ci-dessous, nous vous proposons aussi les deux précédents épisodes du journal des développeurs). Le studio anglais n’y est pas allé de main morte en s’attachant les services de personnalités prestigieuses qui prêteront leurs voix au jeu :

* – John Cleese dans le rôle de Jasper, votre majordome et plus grand confident
* – Sir Ben Kingsley dans le rôle de Sabine, leader des habitants de la Montagne
* – Simon Pegg dans le rôle de Benn Finn, un soldat cherchant l’action à tout prix
* – Michael Fassbender dans le rôle du Roi Logan, contre qui vous mènerez la révolution
* – Zoë Wannamaker de retour dans le rôle de Theresa
* – Stephen Fry de retour dans le rôle de Reaver, tireur d’élite à la jeunesse éternelle
* – Bernard Hill dans le rôle de Walter, votre mentor dévoué
* – Nicholas Hoult dans le rôle d’Elliot, potentiel petit ami de votre héroïne
* – Naomie Harris dans le rôle de Page, leader des rebelles habitant Bowerstone

Voici tout le casting présenté dans le Journal des développeurs : Episode 3 :

Fable III – Journal des développeurs : Episode 3
Image de prévisualisation YouTube

Fable III – Journal des développeurs : Episode 2
Image de prévisualisation YouTube

Fable III – Journal des développeurs : Episode 1
Image de prévisualisation YouTube

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Kinect : la révolution du divertissement ?

Sans surprise, à l’occasion de l’E3, Microsoft a dévoilé en première mondiale son appareil de reconnaissance de mouvements. Connu jusqu’ici sous le nom de ‘Project Natal’, l’engin porte désormais le nom de Kinect. Adieu donc la manette de jeu pour la Xbox 360. Kinect comportera notamment une caméra reliée à la console pour transmettre les mouvements effectués par les joueurs.

kinect

Présenté comme la révolution du divertissement, avec ce nouvel dispositif, Microsoft veut incontestablement élargir sa base de consommateurs en allant chercher le public familial déjà installé sur Wii ou sur PS3 devant des films Blu-ray. La preuve : la liste des titres spécialement développés pour l’accessoire (mais très inspirés des jeux Wii, soit dit au passage 😉 ), des titres avec une orientation clairement mise vers les jeux casual et conviviaux à pratiquer avec la famille :

Kinect Sports : sans nul doute inspiré de Wii Sports mais en haute définition, avec des épreuves classiques et variées : foot, bowling, saut en longueur, boxe, tennis de table, volley, etc.

Kinectnimals : pour ceux qui aiment s’occuper d’animaux virtuels ; on se croirait dans Nintendogs mais en HD et on pourra interagir avec une vingtaine d’espèces (chats, lions, tigres…).

Kinect Adventures : pour les aventuriers en manque de sensations fortes ; le jeu se rapproche quant à lui de Wii Sports Resort, avec des épreuves tournées vers la nature : parcours sur des rails ou rafting, avec la possibilité de jouer jusqu’à quatre, deux par radeau.

Dance Central : pour les amateurs de soirées dansantes devant sa console ; un jeu de danse réalisé par MTV Games.

Kinect Joy Ride : un jeu de course dans un univers qui évoque un peu Hot Wheels, l’ambiance se veut très cartoon, à la Bip Bip et Coyote, dans des décors inspirés du Grand Canyon.

Your Shape : Fitness Evolved : un coach sportif très largement inspiré de la version sortie sur la Wii. Sauf qu’ici, pas de balance, la caméra décode les mouvements de tout votre corps.

Kinect Forza Motorsport : pour les amateurs de voitures de sport ; le jeu vous permettra de regarder les voituresdisponibles sous toutes leurs coutures, de pénétrer dans leur habitacle, de commander leur démarrage par le biais de la voix et de simples gestes, puis de les conduire sans devoir gérer les pédales de frein et d’accélération, mais en prenant soin de tourner le volant virtuel que vous tiendrez dans vos mains pour négocier correctement les virages

Star Wars Kinect : pour les fans de la célèbre saga créée par George Lucas ; un jeu où l’on pourra, par exemple, donner des coups de sabre laser en réalisant les mouvements devant l’écran.

En parlant de Star Wars Kinect, une des démos présentées lors de la soirée événement de Microsoft à l’E3, fut notamment celle de ce titre. Une démo d’ailleurs qui a déjà fait couler beaucoup d’encre. En effet, si vous regardez attentivement la vidéo ci-dessous, vous pourrez constater, à 12 secondes exactement, que ce n’est pas l’avatar qui reproduit les mouvements du joueur mais l’inverse. Bref, le tout laisse planer un grand doute sur la fiabilité de cette présentation :

http://www.dailymotion.com/video/xdo5q5

Prometteur sous forme de prototype montré l’année dernière, le concept de jeu sans manette Kinect a au final laissé des doutes sur les limites techniques de son système : jouer debout et non assis, garder les bras le long du corps pour ne pas déclencher des commandes accidentelles, articuler exagérément pour se faire comprendre par la reconnaissance vocale, etc. Sans parler que l’accessoire sera commercialisé au prix de 149,99 €, un peu cher selon les professionnels du secteur vidéo-ludique.

Notons enfin que la sortie de Kinect est prévue pour le 4 novembre. Il sera compatible avec toutes les consoles Xbox 360, ci-incluse la toute nouvelle Xbox 360, version slim. Supposément moins bruyante, équipée d’un disque dur de 250 Go et avec une connexion wi-fi, cette dernière sera disponible en France à partir du 16 juillet à 250 €.

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Fable III en images

Peter Molyneux a un peu levé le voile sur son prochain bébé à l’occasion de la récente Game Developers Conference à San Francisco. On a notamment eu droit à six nouvelles images et quelques peu détails. En voici d’abord les visuels :

Concernant les détails, le numéro un de Lionhead Studios s’est plus particulièrement attardé sur le menu pause. D’après Moulyneux, la majorité des joueurs de Fable II trouvait le jeu trop compliqué. Pour ce troisième volet, une bonne partie de l’interface fut donc revue. Qui plus est, le menu pause a été rendu plus clair : il abandonnera la 2D et proposera une véritable maison dans laquelle il faudra se balader pour opérer les différents réglages. Ce lieu sera composé de plusieurs pièces entretenues par un majordome (doublé par John ‘Monty Python’ Cleese dans la version anglaise !) : il y a ainsi une salle pour se changer, une autre pour consulter la carte, et ainsi de suite. Dans le vestiaire, le joueur bénéficiera de différentes tenues qui seront adaptées à son rôle (rappelons que vous pourrez être le roi dans Fable III).

Molyneux est également revenu sur le système de combat avec les armes qui pourront devenir uniques suivant vos actions. Ils auront également un effet sur l’apparence du joueur. Plus vous utiliserez une arme lourde, plus vous serez costaud, et plus vous utilisez des pistolets, plus vous serez grand et souple. Notons également que les armes pourront être vendues en ligne. Quant au gameplay, il se rapprochera de Fable II avec un effet « bullet time » plus marqué notamment lors des finish move parfois bien sanglants.

Pour conclure, Peter Molyneux a laissé entendre que ce nouvel épisode pourrait voir le jour sur d’autres machines, le PC apparemment, même si rien n’a encore été confirmé. Il a également avoué garder en stock une « petite surprise très mignonne » qui devrait être révélée avant la sortie de Fable III le décembre prochain, comme ce fut le cas avec les Fable II Pub Games.

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Fable III : détails

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Peter Molyneux, à l’origine de la licence Fable, a révélé lors d’une conférence donnée à la BAFTA (British Academy of Film and Television Arts), quelques info intéressantes concernant la suite de la série.

D’abord, sachez que Fable III sera compatible avec le Projet Natal de Microsoft Games. Pour rappel, il s’agit d’un accessoire pour la Xbox 360 qui consiste en une caméra capable de détecter les mouvements et à reconnaissance vocale. A noter cependant que le jeu restera jouable principalement à la manette.

Peter Molyneux a également évoqué l’existence d’un système de micro-transactions pour Fable III avec une boutique in-game dans laquelle le joueur pourra acheter du contenu supplémentaire sans avoir à sortir du jeu. Ce contenu pourra prendre la forme de nouvelles zones, de nouveaux items, ou bien encore d’astuces pour aider les joueurs à progresser. Très à la mode sur PC dans les jeux Free 2 Play, ce système commence semble-t-il à arriver sur console. Gageons que l’on en apprenne prochainement sur le sujet.

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Natal : la claque signée Xbox 360

Dans la guerre des consoles Next-Gen, Sony et Microsoft ne se cachent d’être dégoutés devant le succès de la Wii alors qu’elle affiche un graphisme dégueulasse. Alors que Sony s’entête à sortir des manettes qui détectent le mouvement (la Sixaxis qui sert à rien et la copie de manette Wii qui ressemble à un bâtonnet de magical girl annoncé lors de l’E3 2009), Microsoft était jusqu’ici resté discret, contentant de se focaliser sur sa base de fidèle : les hardcore gamer.

Sauf qu’à l’E3 2009 tout a changé, Microsoft vient de dévoiler « Natal« , une caméra qui détecte les mouvements et à reconnaissance vocale. Du coup, fini d’agiter son paddle avachi sur le canapé, c’est tout le corps qu’il va falloir mettre à contribution pour jouer. Mais rien de tel qu’une vidéo pour voir l’étendu du potentiel de l’engin :

Les mauvaises langues pourront ressortir la Eye-Toy, la caméra de Sony et de ses 4 jeux faméliques planqués sur le Playstation Store, mais Natal semble vraiment être bien pensé et ce à plusieurs égards.

La caméra permettra de contrôler plusieurs applications (visioconférence, musique, jeux…) et ne se contente pas d’être un simple gadget nécessitant des jeux spéciaux. La qualité de la reconnaissance vidéo et audio est tout simplement bluffante. Le casse brique présenté à l’E3 était parfaitement jouable et réactif. Enfin, Microsoft est en position de force et multiplie les partenariats pour développer du contenu exclusif « Natal ». La présence à la conférence de Peter Molyneux, papa de Fable 2 et président de Lionhead Studio, n’est pas anodine et annonce que le natal n’est pas un bidule « pour faire comme Nintendo » mais bien un projet d’envergure pour la Xbox 360.

La présentation de Burnout dans la vidéo est frappante. On tourne le volant en bougeant ses mains, on accélère en avançant son pied… très naturel et franchement excitant !

Pour autant, Natal a encore du chemin pour convaincre. La grosse inconnue, le prix, fera sans aucun doute la différence. Enfin, on reste curieux de voir la qualité de la reconnaissance vocale en français, en espérant que ces caractéristiques ne restent pas réservées au marché US à moins qu’on baragouine english devant sa télé. Pour finir, à voir le degré de tolérance de la reconnaissance de mouvement. Si au final, on se retrouve à devoir « formater » ses mouvements pour être reconnu par Natal, ça risque de casser la magie de l’outil…

Mais ne boudons pas notre plaisir, Microsoft a réussi un grand coup avec cette annonce, il a maintenant tout le temps de nous peaufiner une tuerie pour le plus grand plaisir des gamers !

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